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家中寶貝經常咳嗽 會是氣喘嗎?

2021/05/01 05:30

▲如果孩子白天經常性咳嗽,或夜咳應及早就醫診治;圖為情境照。(照片來源:shutterstock)

文/蘇之婉

今年的世界氣喘日是5月4日,台灣各個醫學會特別提出「破除氣喘治療迷思」的呼籲,希望病患不要只在急性發作時,依賴短效氣管擴張劑,否則長期氣管慢性發炎的結果,症狀只會更加嚴重,正確的用藥保養控制,才是真正治療氣喘的根本。

勿依賴短效急救吸入劑

成人與兒童的氣喘症狀類似,但是兒童對於自己症狀的描述與知覺較為缺乏,加上兒童的氣喘發作有可能會快速變嚴重,因此更需要家長的特別關注。

因為遺傳、生活習慣,以及環境污染等因素,兒童罹患氣喘的比例越來越高,但是仍有很多隱藏的病患未被診斷。主要是初期氣喘的症狀不一定會有喘鳴(呼吸有像鳥笛的咻咻聲)出現,因此就被家長忽略了。

氣喘定義為一種慢性呼吸道發炎疾病,它的特色是可逆性的氣流阻塞,支氣管過度敏感,伴隨反覆性的咳嗽、呼吸急促、喘鳴及胸悶4種可能症狀;兒童如果有這些症狀,伴隨嚴重度反覆變化,就應考慮氣喘的可能性。

先排除其他病因及共病症

在診斷氣喘之前,應排除一些非氣喘的疾病,例如:幼兒常見的反覆病毒性下呼吸道感染、先天支氣管發育不良、胃食道逆流、異物吸入、先天性心臟病;也要考慮其他的共病症,例如過敏性鼻炎、慢性鼻竇炎等。

以筆者在基層診所的經驗,台灣的家長非常討厭醫師告知孩子是氣喘兒,他們比較能接受慢性咳嗽是鼻竇炎所導致,因此常延誤了氣喘控制治療的時機,加上普遍觀念認為,類固醇是萬惡不赦的藥物,導致嚴重氣喘的兒童無法好好遵從醫囑。

事實上,氣喘的治療是根據症狀嚴重程度作階段性的調整,兒童常用口服白三烯素拮抗劑加上茶鹼,或是低劑量吸入性類固醇,其劑量比起嚴重發作時所使用的口服類固醇,只有1%而已,因此家長們千萬不要諱疾忌醫。

假如您的寶貝即使沒有感冒,也有日間經常性的咳嗽,或影響睡眠的夜咳,那請趕快找兒科專科醫師治療。早期的積極介入,可以預防未來成人氣喘和慢性肺病的發生。

(作者為台南蔡尚均小兒科醫師)

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