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接種一劑「愛」的心靈疫苗 在疫情中的「變」與「不變」中安頓身心

2021/06/05 19:40

高雄義大大昌醫院精神科醫師葉偉強。(葉偉強提供)

〔記者許麗娟/高雄報導〕台灣疫情仍在未降溫,全國防疫第3級警戒導致不少人對疫情、經濟、生活等感到恐慌,高雄義大大昌醫院精神科醫師葉偉強,透過一篇「疫情中的變與不變」文章,從疫情之初描述工作醫院情景的轉變,到患者表現的不安感,再到大家等著疫苗救命,卻忘了「心靈疫苗」的重要性,希望藉著面對疫情的省思,喚醒大家找到心靈的安頓。

以下是葉偉強以第一人稱敘述:

5月11日中央疫情指揮中心,因應社區感染風險日趨增加,於是提升疫情緊戒為第二級,全國醫院抱著戰戰兢兢的心情,積極落實新的防疫措施與規定,義大大昌醫院也不例外,我們一早也準備就緒,只要一聲下令,我們就會各就各位,如臨大敵,嚴正以待。5月19日,全國新冠肺炎疫情警戒升到第三級,這一週,院內工作的氣氛與平常很不一樣。

在一個不尋常的下午,我感到院內的空間突然變寬了,視野變廣了,亮晶晶的地板一塵不染的如鏡面,反映出醫院的寧靜;沒有說話的人聲,沒有熙來攘往的腳步聲。稀疏的背影,反映出三級警戒疫情的配合:如非必要,不要外出;連醫療之需求也減至最少。除非慢性疾病需要定期複診長期服藥以維持健康狀況,不然也避免到醫院。

我有一點驚訝,有幾個個案沒有回來複診,我心想可能是穩定的個案,待疫情緩和後再回來複診;而我可以做的事是,可以透過電訪瞭解他們的情況是否安好,提醒他們,有需要時可以隨時回診。

在診間,我注意到,平常比較焦慮的個案,在疫情升級後,有些難免增加焦慮與擔心,當身體有些「風吹草動」,心理上很快地與疫情連上,「我是否感染新冠肺炎?我也沒有出門,我怎麼可能得到?」、「我很擔心我的失智母親,一個人出門買東西吃卻沒有戴口罩,擔心她被感染,擔心她被罰」、「我很擔心我的親人,他們住在臺北,怕他們被感染」、「自從臺北爆發疫情,我看報導我就知道完蛋了!我擔心疫情會擴大,果然變成為事實,我開始睡不著了」……。然而,有些焦慮的個案,面對疫情的變化,心中卻能處之泰然,我想這是每個人的差異性,在這個疫情中凸顯出來。但是,我相信透過我們的治療與幫助,焦慮的情緒會慢慢緩和下來,這是我對他們的信心和盼望。

另外一個場景,急診室的氣氛卻大有不同。門外檢疫站正排著不少人等候著篩檢,一個個醫護人員全副武裝地穿上隔離衣裝備,在炎熱的夏日小心翼翼地替個案進行篩檢的工作。急診室內的臨床工作量也比平日增加許多;疫情中,急診成為守住疫情的重要城門,同時也要注意自身的安全避免感染,心理負擔之重可想而知。因此,我們對第一線在急診室工作的同仁,獻上深深的感謝與祝福。

當世界衛生組織(WHO)提出:「接種疫苗」與「採取公衛防疫措施」是結束新冠肺炎大流行的唯一途徑之際,我認為我們需要保護我們的「心靈疫苗」,正如心理神經免疫學(psychoneuroimmunology)研究證實,免疫功能的強弱會影響疾病的發生和癒後。負面的心理與情緒,如憂鬱情緒、悲傷難過、焦慮緊張、擔心不安、失望失落,可能導致免疫力的下降;但相反的,正向的心理和情緒,如樂觀進取、心平氣和、平安喜樂、樂於助人、感恩的心和幸福感,是可以強化並提升我們的免疫力。

以「愛」作為保護力的「心靈疫苗」,可以幫助我們創造生命的復原力(Resilience),與我們一起渡過世紀疫情的艱困時期!剎那間,我內心有一個聲音:我們是否已經接種了COVID-19之「心靈疫苗」了嗎?

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