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威脅健康 少吃玉米果糖

2013/03/14 06:00

文/林杰樑

高果糖玉米糖漿(high fructose corn syrup, HFCS),簡稱「玉米果糖」,主要由基因改造玉米製造的,因此成本很低。玉米果糖已經上市40年了,由於價格便宜,漸漸為廣大的食品及飲料業者採用來取代高價的蔗糖。

目前市面上大多數的烘焙麵包、糕點、含糖飲料,如果標示含有果糖的,都是含玉米果糖;沒有任何標示的,也大多數使用玉米果糖。

最廣泛被使用的玉米果糖為HFCS 55及HFCS 42,其中HFCS 55含55%果糖及42%葡萄糖,常用於飲料中。HFCS 42含42%果糖及53%葡萄糖,常用於烘焙的麵包、糕點及穀類食物中。

可能是一種慢性毒素

多年的醫學研究,玉米果糖對身體健康的影響,也使得其可能的傷害日漸明確。

最近幾年的研究報告,使得有些學者甚至認為,玉米果糖可能是一種慢性毒素。現代人的肥胖、脂肪肝、代謝症候群、高血壓、高血糖、高血脂、高尿酸等,都是可能與過度食用玉米果糖有關。如此發生的糖尿病、心臟血管疾病、中風、肝硬化、腎臟病,都會導致嚴重的健康傷害。

《美國醫學會雜誌(JAMA)》在今年(2013)一月份所發表的研究發現,老鼠餵食玉米果糖以及餵食葡萄糖,以核磁共振偵測其腦部血流的變化。

不會產生飽足感 容易肥胖

發現腦部下視丘紋狀體的飽食中樞的血流量,餵食玉米糖漿的老鼠並不會產生任何變化,但餵食葡萄糖者的血流量會降低;代表玉米果糖並不會使老鼠產生飽足感,還是繼續攝取食物,以致很容易造成肥胖。

這個觀察可能解開「現代人為何會肥胖」的部分答案,也可解釋「使用代糖飲料愈多的人,肥胖愈厲害,且心臟血管疾病風險越高」。其可能的原因,就是「代糖無法改變飽足中樞血流而得到飽足感,以致喝代糖飲料愈多,吃得更多」。

最近一期(2013年1月)的《糖尿病照護雜誌(Diabetes Care)》,美國青少女平均每天攝取132公克的玉米果糖,男性每天攝取203公克,成人每天147公克。攝取玉米果糖愈多者,經由肝臟代謝產生的三酸甘油脂愈高。玉米果糖甚至干擾肝臟尿酸的代謝,造成血中尿酸嚴重的升高。

研究顯示 影響肝功能、血壓

有研究顯示,健康的年輕人每天攝入每公斤體重3公克20%的玉米果糖,連續6天,比較前後的血中生化值,發現三酸甘油脂以及胰島素的抗性皆上升。

又有研究以12名健康人在同樣劑量的情況下,吃5週玉米果糖比只吃澱粉的人,總膽固醇以及低密度膽固醇(壞的膽固醇)都上升。

研究也發現,健康人連續吃10週的玉米果糖,接受電腦斷層判別內臟脂肪含量。結果如同老鼠實驗一般,發現血中的脂蛋白會上升,內臟所含的油脂也上升,尤其是肝臟及肌肉中的油脂,甚至空腹血糖也上升,胰島素的抗性也增加;臨床觀察也發現,脂肪肝的人追蹤7年後,有10%的比例變成肝硬化。

近年來美國全國營養健康總調查,總共評估了6000位美國民眾。發現無家族高血壓病史的青少年以及成人,每天攝取愈多玉米果糖,血壓愈高。

曾經有學者分析400個肝臟切片,評估其發炎以及纖維化的程度。發現肝臟發炎以及纖維化程度,跟每日攝取的玉米果糖量成正比。

玉米果糖是否為一種慢性毒素?或許仍需進一步的研究才能確定。但現在馬上減少或停止攝取玉米果糖,應是聰明的做法。(作者為林口長庚醫院臨床毒物科主任)

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