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健康網》美研究:武漢肺炎對兒童比想像更具威脅 家長需謹慎以對

2020/05/14 16:08

美國羅格斯大學醫學院發表的最新研究指出,兒童和年輕族群因感染新冠病毒合併重症的風險其實比過去認知的還要更加嚴重。(歐新社資料照)

〔健康頻道/綜合報導〕武漢肺炎(新型冠狀病毒病,COVID-19)持續肆虐全球,甚至不排除有下一波疫情的可能。在疫情爆發初期,由於最早幾批的確診病例統計顯示,患者平均年齡約在50歲上下,30-70歲患者比例更占77.8%;因此醫學界對兒童染疫情況普遍保持樂觀,認為容易受武漢肺炎侵害的高風險族群,多以年長者、慢性病患、肺疾患者以及男性為主,兒童和年輕人感染後症狀則較為輕緩。

然而,美國羅格斯大學近期(11日)發表的一項最新研究卻指出,兒童和年輕族群因感染武肺合併重症的風險其實比過去所認知的還要更嚴重。

年輕族群病症較輕 觀點不全然正確

據國際知名科學新聞網站《每日科學》(Science Daily)報導,這項由羅格斯大學羅伯特伍德.約翰遜醫學院(Rutgers Robert Wood Johnson Medical School)主導並發表在《美國兒童疾病期刊》(JAMA Pediatrics)的研究,首次公布了北美地區兒童確診患者的病況;發現兒童和年輕族群罹患武漢肺炎合併重症的風險,其實比過往所認知的還更加嚴峻,甚至對本身具有健康問題的年輕人造成的傷害更大。

羅格斯大學醫學院教授、該研究的共同作者Lawrence C. Kleinman博士提醒,認為年輕族群罹患武肺後病症較不嚴重,這種觀點其實不全然正確。他更進一步示警,「倘若兒童患有其他慢性疾病,包括肥胖,經確診感染後,確實會提高合併重症的風險。但必須嚴正指出,就算沒有罹患慢性疾病的兒童依舊存在著危險,因此家長們更要繼續對新冠病毒嚴正以待,盡可能避免孩童遭受病毒感染。」

研究發現 年輕確診者仍會合併重症

該研究追蹤了48名兒童及青年確診者,年齡範圍從新生兒到21歲;這群研究對象在3月至4月間接受了美加兒科重症加護病房的肺炎治療,其中有超過20%由於罹患武漢肺炎,出現了2個以上的器官衰竭症狀,其中近40%的患者需要使用到呼吸器。

在該研究告一段落時,仍有將近33%的兒童持續留院接受治療,其中有3名依然需要呼吸器的輔助治療,1名需要醫療設備維持生命治療。此外,在3週的數據收集過程中,有2名兒童在收治期間死亡。

該院兒科重症主治醫師Hariprem Rajasekhar表示,「這項研究結果證實,武漢肺炎在3月份進入全球大流行後,對兒童及年輕族群並非都是良性的。」

研究團隊表示,雖然兒科重症患者的死亡率遠低於成人患者,但不代表孩童的防疫措施就能因此而鬆懈。(美聯社資料照)

認真看待疫情 防疫措施不鬆懈

不過就整體來看,和成人相比,兒童和青年族群還是相對安全一些。

正如今年4月,美國疾病控制及預防中心(CDC)發布的一份更大規模(2,572例)兒童確診病例報告顯示,73%的兒童出現發燒、咳嗽或呼吸急促等症狀;與此同時,卻有93%的成年人(18-65歲之間)一樣出現上述症狀。此外,兒童確診患者現階段的住院率相對偏低,在周歲幼兒至17歲的青年中尤為明顯,其住院比例估計最多14%。

為此,羅格斯大學研究團隊也表示,由於研究數據顯示,兒科重症患者的死亡率4.2%,遠低於成人患者的死亡率62%;另外呼吸衰竭的發生率也偏低,因此他們對研究結果目前還是先保持「謹慎樂觀」的態度,但不代表孩童的防疫措施就能因此而鬆懈。

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