武漢肺炎》病毒詭譎再進化! 受感染人體細胞長出「觸手」

2020-06-30 11:22

由美國國家衛生院(NIH)的(Elizabeth Fischer)費雪博士拍攝,經上色處理。受武漢肺炎病毒(藍)感染的人體細胞(黃)長出「絲狀偽足」。(翻攝自網上)

〔即時新聞/綜合報導〕武漢肺炎(新型冠狀病毒病,COVID-19)疫情已致全球超過1千萬人確診、逾50萬人死亡。美國加州大學(University of California)最新的研究發現,武漢肺炎病毒又發生「詭異的轉變」。病毒會令受感染的人體細胞長出「觸手」狀的「絲狀偽足」(filopodia),而後透過接觸其他健康細胞再注射「毒液」,使感染速度增快。研究人員表示這種特性超出科學家的預期,也「相當不尋常」。

由美國國家衛生院(NIH)的(Elizabeth Fischer)費雪博士拍攝,受武漢肺炎病毒感染的人體細胞長出「絲狀偽足」,可注射毒液,快速感染其他健康的細胞。(翻攝自網上)

綜合外媒報導,目前科學界普遍認為武漢肺炎病毒的傳播方式和其他病毒相同,附著在口腔、鼻腔、呼吸道、肺部和血管等健康細胞的表面後「大量複製」,但美國加州大學舊金山分校研究團隊的最新研究發現,病毒再進化,可以繞過免疫系統感染健康細胞。

病毒會先感染第一顆健康細胞,使其變成「殭屍細胞」,之後這顆殭屍細胞會長出類似觸手的「絲狀偽足」,透過長滿病毒顆粒的「絲狀偽足」接觸其他健康細胞,再將毒液注入其中,從而製造更多「殭屍細胞」,加快感染速度、效率,此研究結果已於26日刊登在國際著名學術期刊《細胞》上。

對此,領導研究的加州大學細胞及分子藥理學教授克羅根(Nevan Krogan)說「這種病毒殺死細胞前,利用另一機制感染其他細胞,這太邪惡了」,他表示雖然愛滋病毒及牛痘同樣透過「絲狀偽足」把病毒傳播至全身,但武漢肺炎病毒能如此迅速地發展出「絲狀偽足」極不尋常,而「絲狀偽足」像樹幹般支狀擴散亦很奇怪。

而哥倫比亞大學(Columbia University)的微生物學家戈夫(Stephen Goff)表示,病毒可能已經發展出2種以上能快速感染更多健康細胞的方法。

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